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突然の夜泣きの原因は赤ちゃん返りかも?夜泣きの原因対処法を詳しく解説!

今まで夜泣きをしていなかったのに突然夜泣きをしだしてから止まらずに困ってはいませんか?
実はその症状、赤ちゃん返りから来ているかもしれません。
赤ちゃん返りによる夜泣きは珍しくなく、そして頭を抱えているお母さんも多いようです。
今回は赤ちゃん返りで夜泣きをしている子の原因と対処法を解説していきます。

赤ちゃん返りとは

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赤ちゃん返りとは周りの環境の変化などが原因で起こる自己防衛反応や注目欲求行動を指します。
主に2~3歳の子が起こりやすいと言われ、その症状は実際の年齢の半分ぐらいの行動をとることが多いためお母さんにとっては赤ちゃんに逆戻りしたように感じさせます。
主な症状として

・今までできていたことが出来なくなる
・甘えやわがままがひどくなる
・夜泣きをするようになる

などがあげられます。

赤ちゃん返りの夜泣きと普通の夜泣きの違い

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赤ちゃん返りの症状の一つに夜泣きが始まったという症状があります。
ですが、この夜泣きは赤ちゃんの時のもとは違うものになります。
赤ちゃん返りによる夜泣きは普通の夜泣きとは原因も対処法も全く異なり、しかもそれが何日も続くのです。
また夜泣きの定義もいくつかあり、それに当てはまることで初めて夜泣きと言えます。

夜泣きとは

夜泣きとは、昼と夜の区別がきちんとついている子供が、夜になると理由もないのに泣き出してしまい、何をしても泣き止まない状態のことを指します。
つまり、新生児や赤ちゃんなどが夜に泣いてお母さんを起こしたとしても、おっぱいやミルクなどがあれば泣き止むという場合は夜泣きとは言いません。
厳密に言うと

・寝る前はいつもと同じで機嫌も体調も良かったのに夜中になると急に泣き出してしまう
・これといった泣き出す原因が特になく、何をしても泣き止まない
・部屋の電気がついたり、名前を呼んだりすると目を覚ましてしまう

ということが何日もの間続いた場合、夜泣きになるのです。

赤ちゃん返りによる夜泣きの原因と対処法

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赤ちゃん返りの夜泣きの場合、おっぱいやミルクなどの新生児が泣くときに行わなくてはならない事が対処法にはなりません。
さらに、その原因や対処法も年齢によって異なります。
今回は2歳、3~4歳に分けてその原因と対処法をわかりやすく紹介していきます。

2歳児の赤ちゃん返りによる夜泣きの原因と対処法

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2歳児はしっかりしているように見えて、まだまだ子供というとても難しい年齢になります。
その大変さは世間で「魔の2歳児」と呼ばれるほどです。
ただし、この時期はママ自身も歩んできた時期で、この時期を乗り越えることによって子供は成長していきます。

原因

この時期は扱いが難しい分、お母さん自身も子供のやる事についカッとなってしまってきつく叱ってしまったり、大変だからとお母さんが暗い顔をしてしまいがちになります。
そのため昼間感じたそれらの不安やストレスが夜泣きの原因となることが多いようです。
また、この時期の子はまだ前頭葉が未発達で不安や恐怖などによる感情のコントロールが難しく、それらを感じるとただ泣くしかない状態となってしまいます。
さらにこの時期の子の感じる不安や恐怖は私たち大人が考えているよりも耐え難い状況であるため、耐え切れずに大声で泣き出してしまうと考えられています。

対処法

2歳児の子はまだまだ甘えたい時期です。
また、甘えてくるのはお父さんとお母さんに愛されているという確信が欲しいためでもあります。
そのため対処法としては、手を握って優しく頭をなでたり、声をかけたりするといいです。
そうすることにより、子供も安心し、気持ちも落ち着くことが出来ます。

3歳児の赤ちゃん返りによる夜泣きの原因と対処法

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3歳児の子は周りの環境や自分の置かれている状況が少しずつ理解できてくる年齢になります。
そのため、下の子が出来たことにより「お兄ちゃん、お姉ちゃんとして頑張るぞ」という気持ちが芽生えて、昼間は甘えたい気持ちや不安な気持ちを我慢して頑張る子が多いのです。

原因

自分の気持ちを抑え込んで頑張った結果、心の中の不安や、泣きたい気持ち、寂しさなどが残ったまま解消されず、夜泣きとして表れます。
特にこの時期の子は我慢していることがお母さんでも気づけない事が多いため、日頃から気にかけてあげないと急激な赤ちゃん返りの原因になることもあります。

対処法

日中の不安や寂しさが解消されないことが原因となるため、対処法としてはとにかく甘えさせてあげることになります。
その中でも、抱きしめたり、抱っこなどのスキンシップを積極的に行っていくことが大切です。
下の子がいるとどうしても下の子に手がかかってしまうため大変ですが、上の子をなるべく優先する気持ちで接していきましょう。
更に、赤ちゃん返りは「あなたのことが大切、大好きだよ」というお母さんの思いがきちんと伝わると収まることが多いようです。

赤ちゃん返りによる夜泣きを事前に防ぐには

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赤ちゃん返りで夜泣きをしてしまうのはごく自然な事ですが、事前に防ぐためのポイントが全くないわけではありません。

赤ちゃん返りによる夜泣きを事前に防ぐポイント

赤ちゃん返りによる夜泣きを防ぐポイントとして行うべきなのは日頃の生活習慣にかかっています。
もし、今回のポイントの中でやっていないことはぜひ挑戦してみてください。
では紹介していきます。
日中はなるべく太陽が当たる場所で外遊びをさせ、寝る時には薄暗い静かな部屋で自然な眠りに入っていけるように促します。
ここでのポイントは

・日中のリズムを整えてあげる事
・日中に一緒に楽しい時間を過ごしてあげる事

この2つのポイントが夜にぐっすりと眠ることが出来る環境づくりへと繋がるのです。

夜泣きが収まらずひどい場合

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ですが、これでも収まらず、夜泣きがひどい場合は、無理に寝かせる必要はありません。
むしろ、一度子供を起こしてしまいましょう。
ここで無理に寝かせようとしてしまうと、お母さんにとって更にストレスをかけることになってします。
そのため一度起こし、子供がまた安心して眠ることが出来るよう優しく声をかけたり、スキンシップをとってあげましょう。

その際に、お母さんが疲れてイライラしてしまうとそれが子供にも伝わって悪循環になってしまうため、まずはお母さんが深呼吸することが大切です。
そうすることによって子供もまた安心してすーっと眠ることが出来るはずですよ。
具体的な声掛けの例としては「眠れないのかな?また明日ママと一緒に公園に行くから、今日はいっぱい寝て、明日たくさん遊ぼうね」などになります。
ここでのポイントはとにかく安心出来るようにしてあげる事。
また、何か話しかけてきた際には、子供の言っていることに大げさにリアクションをとり、言葉でのコミュニケーションを心掛けましょう。

赤ちゃん返りによる夜泣きでやってはいけないこと

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赤ちゃん返りは夜泣きに限らず、お母さんんもついついイライラしてしまいがちです。
カッとなった勢いで子供を怒り、子供もそれに対して泣き止むどころかむしろひどくなることもあります。
子供が赤ちゃん返りで夜泣きをするというのは、精神的にかなり疲れているということです。
そんなときに思わずイライラが限界に達して「いい加減にして!」などと苛立ちから怒ってはいけません。
特に2歳児の場合だと情緒不安定からくるものになり、前頭葉も未発達であるため、感情のコントロールが出来ないのは仕方のないことです。
そこへ、イライラ任せに怒られてしまうと怒られてしまうことそのものがショックへと繋がってしまいます。

年子の場合の対処法

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年子の場合だと同じ赤ちゃん返りでも、2つ3つ離れている場合とは少しだけ状況が異なります。
もちろん赤ちゃん返りの症状事体にそこまでの差はありませんが、年子ならではの対処法やポイントがあるので是非参考にしてみてください。

年子の赤ちゃん返りを乗り切る方法

もちろんどの場合の赤ちゃん返りでも大変なのは変わりませんが、年子の場合は年子ならではの悩みが発生します。
年子の育児は「最初の3か月」が特に大変と言われているため、今回はその「3か月」を乗り切るための方法を紹介します。

下の子はある程度あきらめる

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あまり言い方としてはよくはありませんが、下の子の泣いている理由はある程度想定することが出来ますよね。
そのため、下の子が泣かせないようにお世話をするのは難しい話です。
なので、自分の想定内の授乳、おむつ替えなどのお世話をして泣き止むのなら、しばらく泣かせておいてその間に上の子を抱っこしてしまいましょう。

あまり長い時間放置は持ちろんよくありませんが、2人が同時に泣き出してお母さんが両方を「泣き止ませないと」なってしまうと余計に焦り、この状況が続けば続くほど身体的にも精神的にもかなりの負担になってしまいます。
上の子、下の子どちらとも泣いている状況での下の子のお世話よりも、収まってからの下の子のお世話のほうがお母さんも気を楽にして取り組めますね。

誰かに来てもらう

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人間1人で抱え込んで1人で過ごしていると、悪い方へと考えてしまいがちになります。
そのため、育児で押しつぶされそうになったときは、友達、親、親戚など誰かに家に来てもらいましょう。

たとえ育児経験のない方でも授乳の際に上の子を見てもらっていたり、上の子を抱っこしている際に下の子を見てもらったりと簡単なお世話ならお願いすることが出来ますよね。
また、普段の生活での悩みや愚痴を仕事が忙しくて旦那さんになかなか話せない時でも、友達や親なら気軽に話すことが出来ます。
そうする事で、気持ち的にも少し楽になりますよ。

家事は最低限にと決める

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育児の量が以前の倍になってしまうこの時期は今までのように家事をこなしていくのは至難の業です。
おそらく完璧にこなせる人はほとんどいないでしょう。
そのため、無理をしすぎないためにも「家事は最低限だけやる」とあらかじめ決めてしまいましょう。

家事で手を抜く具体的な方法

下記で紹介するのは例になりますので、是非参考にしてください。

掃除は子供が普段過ごす部屋を優先して行う

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掃除をする際は、子供が普段過ごす部屋は汚いと衛生的に良くないので、まずは子供が普段過ごす部屋から掃除していきます。
もちろんほかの部屋も全く掃除をしないと汚れてしまうため、旦那さんがいる休日に行うなど分けて行いましょう。

料理もとにかく手を抜く

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今まで経済的な理由や、身体のことを考えてほとんどレトルト商品や冷凍食品を使わず料理をしてきたお母さんも多いのではないでしょうか。
ですが、育児の量が増えると料理を作る時間もなかなか取れません。
そのため、大変なこの時期を乗り切るためには「育児ノイローゼになるよりもマシ」だと割り切ってとにかく手を抜いちゃいましょう。
例えば煮物を数日間に分けて食べたり、レトルト商品を使ったり、休日は外食にするなどになります。

まとめ

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いかがでしたか。
赤ちゃん返りの中でも頭を悩ませることが多い夜泣き。
今まで夜泣きをほとんどしなかった場合は特に大変さを感じさせますよね。
更に新生児の時とは違い、なかなか収まらないのも夜泣きの特徴です。
ですが、赤ちゃん返りをしてしまった今無理やりやめさせる方法はありません。
そのためきちんとした対処をしていかないと、すぐにお手上げ状態になってしまいます。
なので、お母さんが限界を感じる前に適切な対処をとり、上手に乗り越えていきたいですね。

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