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ガンで余命半年を宣告された新米ママ。我が子はまだ1歳・・・そこで子供がとったある行動とは

初めての子育てで、子供のパワーに圧倒されたり、初めてのことにとまどったり、手を焼きながら毎日をバタバタと過ごしています。

学生時代からの友人達とは年に数回ランチに集まって近況報告をしたり、思い出話をしたり、久々に会ってもすぐに学生時代からの変わらないノリを楽しんでいました。
この6人グループ全員が結婚し、子供達も次々と誕生して話題も育児の話題が中心になってきていました。

そんな時にある日突然、1人のメンバーからメッセージが届きました。「今日から検査入院することになったの。病名は胃がん。」全員がビックリと同時に、言葉が出ず、すぐに返信ができませんでした。詳しい状況もわからないのでその場は頑張って、とか祈ってるよ、とか無難なメッセージが続きました。

数日後、彼女からきた結果報告は思わしいものではありませんでした。かなり進行の早いガンで、転移も酷く、手術もすぐには不可能とのこと。まずは抗がん剤治療から始めるよ、頑張る!と振り絞るようなメッセージでした。

後から聞くところによると、この時すでに余命半年の通告を受けていたそうです。彼女には1歳を迎えたばかりの息子がいました。私達グループは結婚の時期はバラバラでしたが、彼女の息子と同じくらいの子を持つ親がたくさんいたので、皆が自分達と置き換えて悲しんだり、励ましたりしていました。

そこから彼女の闘病生活が始まったのですが、残念ながら彼女に合う抗がん剤とは出会えず、副作用や体力の消耗で猛スピードで弱っていき、数週間で立つこともできなくなってしまいました。彼女はスマホを使うのもしんどいようで、たまに近況報告を行ってくれたり、皆で送ったお見舞いにお礼や喜びのメッセージを送ってくれましたが、長くは書いていられないようでした。

そんな中にも毎回、息子と過ごせることだけが生きがい、一緒に寝られて幸せと書いていました。彼女の息子は親族に預けられることも度々あったようでした。

結果的に彼女は、病気の判明から5ヶ月程(6ヶ月程)であっという間に亡くなってしまいました。息子を含めた家族に看取られ、安らかな顔をしていました。皆で葬儀に参列し、集まると彼女の思い出話も出てきました。

彼女と最後に会ったのは、病気の報告の3ヶ月程の前に子供を連れてランチをした時でした。その時に彼女は、息子が数日前に突然卒乳してしまったと言っていたことを思い出しました。寝かし付けの時の授乳が大好きだったのに、ある日突然に拒否したそうで、とても不思議がっていました。

彼女の息子は人見知りなどもせずに愛想が良く、手もかからず、本当に育てやすかったようで、ちょこちょこと一時預かりなどに預けて羽根を伸ばしたりもしてたようですし、彼女の口からも育児の悩みや愚痴は出てこず、育児も楽しんでいるようでした。

そういえば彼女は過去の病気の影響で妊娠しにくい体質だったよね、と誰かが言いだしました。子供が好きで、欲しいと願っていたのになかなかできず、育ちにくかった彼女だったのですが、その時も突然「赤ちゃんができたから、結婚することになったよ!」と嬉しそうに報告してきての結婚でした。

そんなことを思い出しながら話していたら、ふと誰かが「息子くん、生まれるべくして生まれてきたんだねぇ」と言いだしました。子供ができないかも知れないと言われていた彼女に突然生まれた命は、短い人生の中でも育児をする幸せを味わわせ、闘病の日々での生きがいになっていました。

また、残されて悲しみの中にいるご主人にとっても、彼女にそっくりな息子を育てていくことが生きる気力となりました。6人グループの中で、たまたま彼女が選ばれてしまいましたが、私達の誰が代わりに病気になっていてもおかしくない事を思うと、彼女の無念や、自分達が生かされている意味を考えざるをえません。

短い闘病生活の中で、親戚に預けられることも多かったのに人見知りもせず、愛想を振りまき、大人達の事情を知っているようで、突然の卒乳もそろそろやってくる母との別れを予期していたものなのか…自分の運命や役割を知って生まれてきたような子だと全員で驚きました。

日々体力をつけ、新しいことを覚え、遊びも意思表示も激しくなる我が子に振り回され、こちらの体力がすり減る毎日で、イライラしたり、グッタリしたり、そんな中でも笑わせてもらったり、これからの将来を想像しては不安もあったり…。

我が家もまだまだ手こずりそうな気配がありますが、手を焼かされているうちは私の手も必要とされているってことかな?と思い、同時にこの子と過ごす時間はまだまだ残されているっていう事かなと思うと、不思議とグズグズ言う我が子に対して、叱るのではなく、抱っこしてなだめてあげられることが増えたように思います。

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